Lausanne Marathon 2016, dimanche 30 octobre 2016   ARC jean-Bernard Sieber

Ambiance, couleurs et performances de choix sur toutes les distances de la 24e édition du Lausanne Marathon, riche de quelque 13’600 coureurs, près de 600 de plus que le record établi en 2015. La fête a été belle tout du long, entre le Parc de Milan, La Tour-de-Peilz et le bas du Jardin olympique. Youssef Sbaai (MAR) et Alemitu Bekele-Clerc (BEL) remportent l’épreuve titre; Qaasim Shumbii (ETH) et Laura Hrebec (CS 13 étoiles) gagnent le semi; Bernard Matheka (KEN) et Delia Sclabas (Gerbersport) le 10 km. Dans des conditions parfaites pour la pratique de la course à pied: sous le soleil et par 13°.

Marathon: Youssef Sbaai et Alemitu Bekele-Clerc maîtrisent leur sujet

Deux hommes se sont profilés en tête sur les 30 premiers kilomètres: le Marocain basé à Turin (ITA) Youssef Sbaai et l’Ethiopien de Winterthour Fikru Dadi, détenteur du record du semi depuis l’an passé. Puis, attaque de Sbaai à douze kilomètres de la fin, du côté de St-Saphorin, qui s’envole irrémédiablement. Pour franchir la ligne d’arrivée en 2h17’06, 3’39 devant Dadi; Samir Baala (FRA), le frère de l’ancien médaillé olympique Mehdi Baala, est 3e en 2h28’45. Meilleur Helvète, le régional Cédric Pache (Puidoux) finit très bon 4e en 2h36’39: «C’est magnifique de courir ici, tout près de chez moi, sur la route réservée aux coureurs, avec ma famille et tout ce monde dans les villages pour nous encourager. Je m’entraîne souvent sur le parcours, mais sur le trottoir. Là, c’est tout autre chose. J’ai adoré», s’est réjoui le Vaudois à l’arrivée, à peine marqué par l’effort.

Lausanne Marathon 2016, dimanche 30 octobre 2016   ARC jean-Bernard Sieber

Chez les femmes, c’est la Belge Alemitu Bekele-Clerc, Ethiopienne d’origine, domiciliée à Berne, qui s’impose en solitaire, dans le chrono de 2h42’41. La Neuchâteloise Laurence Yerly (Cernier) se classe deuxième en 2h51’46. «Quelle course ! C’était très dur. L’Ethiopienne était trop forte pour moi, dommage», a soufflé la championne suisse de Trail 2015, pour son sixième podium à Lausanne. Marija Vrajic (CRO) se classe comme l’an dernier 3e en 2h53’22.

Semi-marathon: triomphe de Shumbii et Hrebec

Rapidement après le départ de La Tour-de-Peilz, quatre hommes ont pris les choses en main: les Ethiopiens Qaasim Shumbii et Tefera Mekonen, l’Erythréen Hailmichael Estefanus et le Veveysan François Leboeuf (CABV Martigny). Tranquilles jusqu’au 15e kilomètre, les Ethiopiens ont alors fait parler la poudre. Shumbii l’emporte en 1h08’28, devant Mekonen et Estefanus, à respectivement 5 et 26 secondes.

Suite à son triomphe de l’an passé, Laura Hrebec (CS 13 étoiles) a souffert pour gagner cette année: «La saison de semi a été longue, vivement les courses en ville de cet hiver». Elle l’emporte en 1h16’27, après s’être longtemps accrochée à l’Allemande du TV Oerliken Aude Salord, 2e à 35 secondes. La Bernoise Rachel Berchtold complète le podium en 1h23’16.